kindle好伴侣-kindle4rss

其实我并不是一个强烈的爱书之人,我是一个碎片阅读者。

两年前买了kindle以后就刷了多看的系统。我常看的是 知乎日报,果壳网,南方周末以及韩寒的一个。在智能手机或者平板上面,以上内容可以通过安装相应的app或者用浏览器访问网站即可获得。然而在kindle上则不是那么方便。

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翻译/The Free Market Doesn’t Care If You Live or Die

原文:The Free Market Doesn’t Care If You Live or Die

作者:Paul Constant


 

美国人喜欢晒日光浴,不是么?
美国人喜欢晒日光浴,不是么?

美联社的这篇关于日光浴产业的文章让许多人十分震惊,也许你也会目瞪口呆上好一阵子:

 

来自全国各地的业主表示,奥巴马政府的医保改革方案给日光浴产业增加的这额外看似不起眼的10%的税收,已经大大削弱了这个产业,迫使美国超过18,000所日光浴沙龙中的将近10,000家关门。

 这听起来就像是一起可怕的交通事故。一位不愿透露姓名的记者引用了一位来自Kentucky的日光浴沙龙业主的话:“当我投票的时候,我支持亲商的候选人,那些同意政府更少介入,更少来自政府管制的候选人。” 这句话基本上就是“涓滴效应”的入门理论(涓滴效应,指让优先富裕的人群或地区通过消费、就业等方式带动贫困阶层发展和致富——译者注)。嗯哼,这么说来,过度监管带来的悲剧就是摧毁你的产业。我了解了。但是为什么政府要针对这些勇敢的企业家呢?奥巴马凭什么对这些无辜的小企业家下此毒手?

这篇报道把根本原因放在了第十五段里:“美国癌症协会癌症行动网报道,在35岁之前使用日光浴床的人在一生中患上黑色素瘤(最致命的皮肤癌之一)的几率会增加59%”这是一个惊人的数据。就算是吸烟也没有这么高的患病率。

但读者能否想象类似的这么一个故事,主角换成香烟制造厂商,他们不停地抱怨无休止的政府干预?当然你们不能,但那是因为我们已经渡过了这么一个临界点——在现代美国社会,吸烟已经不再被广泛接受了。我们的官员制定了法律,烟厂不能向孩子们播广告,政府课以重税,在室内公共场合吸烟违法,甚至用资金支持探究吸烟对健康影响的调查。

你能想出一个针对吸烟的自由市场经济解决办法么?或者说如果我们允许由市场经济那无形的手来决定日光浴产业的命运,我们国家的健康状况又将如何?没有平价医疗法案给日光浴床的税,没有当地法律禁止青少年使用日光浴床,有多大几率能使那些年轻的美国人——一群在作出健康选择方面臭名昭著的家伙——能够立即集体性地对日光浴产业敬而远之?

这时候就有人开始把“自由”引入对话来搅混水。你大可以说,国父希望我们能够自由选择晒成任何样子,但我要说,在一个不受监管的行业拥有无限的金钱去掌控舆论的环境下,做出无知选择的“自由”根本不是自由。事实上,考虑到政府倾向于实施那些能够延长民众寿命的公共卫生法案,而像香烟和日光浴这些产业,想要在人们年纪轻轻就去世之前尽量榨取利润,我更愿意选在更长寿命这种自由。

而且,日光浴产业并不为那些遭受皮肤癌的民众支付医疗账单——是我们以日渐增长的健康保险费用和医保费用的形式来付钱。因此,长久以来,日光浴产业的一些实际支出由于政府的不干预被自由市场经济保护了。实际上,如果不向她们征税,我们所有人都在资助日光浴行业的不良影响。

这些让我想起来EpiPens。Gizmodo的Matt Noval这样写道:

EpiPens,一种救命的过敏药,已经成为了Mylan 每年100万美元的商机,Mylan作为一家医药公司,如今正在因为EpiPen价格激增而受到一波负面宣传。在2007年,EpiPen大约售价57美元。今天,价格已经飙升至超过600美元——一支价值大概1美元的注射药。

在过去的8年里,NBC的记者 Ben Popken 报道说,Mylan的CEO给自己的薪水“从2,453,456美元增加到18,931,068美元,增长了671%。”这就是自由市场经济的威力。一种高利润的救命过敏药物被认为还不够利润。按照涓滴效应,其利润会一路走高直到顶点……然后就一直在顶点了。

EpiPen的故事实在是太精彩了,因为它揭穿了那些保守的自由市场经济的主张。Mitt Romney 曾说过自由市场经济非常可怕,因为“公司也是人”,他随后阐释,这句话的意思是说公司背后的投资人也是普通人。他把涓滴效应定义为把消费者转变为投资者。这导致超过一半的没有投资的美国公民完全被抛弃了,不过这就是另一回事了。我想说的是,Romney的涓滴效应是一个完全不高效的系统:Popken提到,Mylan的“股价变为原来的三倍还多,从2007年的13.29美元到2016年的47.59美元。”如果我是Mylan的一个投资者,CEO的薪水和我获得的利润相比多太多,会让我恼羞成怒的。

除此之外,保守主义者还说,自由市场经济无形的手是建立价格和分发创新最有效的工具。在这里并不成立好么!自由市场反而助长了EpiPens的价格到了一个不合理的水平,这使得之前买的起的一大批人现在却根本用不起这种药物。这已经让美国人感到了不安,利润流向了人口中很小的一部分,其代价却是民众的健康!

对于自由市场论有趣的是,当我们讨论苹果、小物件或者是其他假设的产品,这个理论总是那么清晰和明白。但当我们把这个理论引入真实世界——引入真实的、对人类生命有着到的影响的产业——的时候,自由市场理论就没道理了。事实上,它们更像是谬论。在现实世界,经济关乎生和死,而闭门造车的Ayn Rand哲学不仅仅是讨厌——完全就是不负责任嘛。

硬是信了你的邪……

我,手机不离手,也就是俗称的低头族。

就10分钟之前,我在路上,依然低头。

行走在人行道上,请亲友放心。

就10分钟之前,对,10分钟,我……捡了101块钱……

第一次是一块钱,离家大概500米的地方。

第二次是一百块钱,离家大概2公里的地方。

天啦噜,我现在特激动,以至于尽管流量告罄我还是登上来打稿子……

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🙄🙄🙄😂😂😂😂😂😂😂😂

翻译/Translation — My 3 Year-Old Just Asked Why Some People Are Gay.

原文:My 3 Year-Old Just Asked Why Some People Are Gay.

作者:Tyler Currie

 


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老婆和我的亲密朋友圈子里有两对同性恋伴侣——一对女性,一对男性。我们经常和他们会面,他们对于我们两个年幼的女儿来说也是非常重要的伙伴。

星期天,我们和这两对伴侣都见了面。早上这对女性同志过来庆祝我们女儿的第二个生日。孩子们在一边玩,我们坐在屋顶板上吃了蛋糕,喝了咖啡。接下来我们去了那对男性同志的家里吃了晚饭。在这里我们吃了更多的蛋糕,还喝了啤酒,孩子们则在后院里和两条狗狗跑来跑去。

在我们开车回家的路上,我们三岁的女儿应该是第一次突然间领悟到了“弯”和“直”的本质区别。坐在后座上的她向我和老婆问道:“为什么有些爱人是男生和男生在一起?为什么有些爱人是男生和女生在一起?又为什么有些爱人是女生和女生在一起呢?”

老婆和我相视一笑。“这仅仅取决于你爱的是谁”我这样回答道。

女儿说了声“好吧”然后就没有继续追问了。就是这么简单。

这个短暂谈话的轻松感带给我一种少有的满足。我女儿所处的这个美国,比我长大的那个时代更加人道和让人感到得体。

大概在我12岁的时候,我了解到我妈妈认识一个女同性恋。当我问到她这个女同志是谁的时候,她拒绝告诉我名字。我认识她吗?我见过她吗?

“你不认识她”,我妈妈告诉我,“但你已经见过她好几次了。”

我求妈妈告诉我这个人到底是谁。但我妈妈转而做了另外一个承诺:当这个人去世的时候,我就承诺告诉你她是谁。从那时起,我就时不时问:“她死了没有?”

几年以后,我妈妈的老教友,Anne去世了。水落石出,这个女同性恋是Anne的女儿。Anne把她的家庭秘密告诉了我妈妈,我妈妈也承诺说不会告诉别人。现在既然Anne已经去世了,之前一直隐瞒着的妈妈觉得现在告诉我关于她女儿的事情应该是没问题的了。

“同性恋”被看作为一个污点,竟然深到只有死亡才能拭去耻辱。这是当时对我的教训。我一直想知道而且也很担心这件事会不会发生在我的身上。同性恋似乎像是一种悄悄深入脊髓的传染病,会腐朽你的灵魂。我爸爸告诉我让我不要担心。他能够看得出来我不是同性恋。我当然希望他说的是对的。

时间要回到我和家人一起观看1992年Pat Buchanan在Republican National Convention的开场演讲的时候。Buchanan反对同性恋,想起来当时我是被他的愤怒而不是被“同性恋的差异行为”的重要消息震惊到了。在那个时候这个观念应该是无足轻重的吧。

将来某一天我会和女儿好好谈谈这整个事情。谈谈以前这件事是被如何对待的。谈谈那个我们不能像现在一样和他们交朋友的时代,那个尽管他们也很体面但是却被经常残忍对待的时代。

我常常写的题材是能源和环境。这意味着我花了大量的时间去思考气候变化和对后代的影响。当女儿问到关于爱人之间不同的组合的问题的时候,这也算是周日晚上的一个不错的片刻休息吧。许多家长现在可以不带一丝羞耻地和孩子们谈论性取向的问题,这告诉我们这个世界正在发生一些好的变化,尽管还不完整。是的,看看在North Carolina发生的一切吧。进步很少是线性的。但我很肯定,我的女儿们,以及她们这一代的其他孩子,再也不会向他们的父母问这么一个让人感到抱歉的问题了:“那个女同性恋死了么?“