翻译/The Free Market Doesn’t Care If You Live or Die

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原文:The Free Market Doesn’t Care If You Live or Die

作者:Paul Constant


 

美国人喜欢晒日光浴,不是么?
美国人喜欢晒日光浴,不是么?

美联社的这篇关于日光浴产业的文章让许多人十分震惊,也许你也会目瞪口呆上好一阵子:

 

来自全国各地的业主表示,奥巴马政府的医保改革方案给日光浴产业增加的这额外看似不起眼的10%的税收,已经大大削弱了这个产业,迫使美国超过18,000所日光浴沙龙中的将近10,000家关门。

 这听起来就像是一起可怕的交通事故。一位不愿透露姓名的记者引用了一位来自Kentucky的日光浴沙龙业主的话:“当我投票的时候,我支持亲商的候选人,那些同意政府更少介入,更少来自政府管制的候选人。” 这句话基本上就是“涓滴效应”的入门理论(涓滴效应,指让优先富裕的人群或地区通过消费、就业等方式带动贫困阶层发展和致富——译者注)。嗯哼,这么说来,过度监管带来的悲剧就是摧毁你的产业。我了解了。但是为什么政府要针对这些勇敢的企业家呢?奥巴马凭什么对这些无辜的小企业家下此毒手?

这篇报道把根本原因放在了第十五段里:“美国癌症协会癌症行动网报道,在35岁之前使用日光浴床的人在一生中患上黑色素瘤(最致命的皮肤癌之一)的几率会增加59%”这是一个惊人的数据。就算是吸烟也没有这么高的患病率。

但读者能否想象类似的这么一个故事,主角换成香烟制造厂商,他们不停地抱怨无休止的政府干预?当然你们不能,但那是因为我们已经渡过了这么一个临界点——在现代美国社会,吸烟已经不再被广泛接受了。我们的官员制定了法律,烟厂不能向孩子们播广告,政府课以重税,在室内公共场合吸烟违法,甚至用资金支持探究吸烟对健康影响的调查。

你能想出一个针对吸烟的自由市场经济解决办法么?或者说如果我们允许由市场经济那无形的手来决定日光浴产业的命运,我们国家的健康状况又将如何?没有平价医疗法案给日光浴床的税,没有当地法律禁止青少年使用日光浴床,有多大几率能使那些年轻的美国人——一群在作出健康选择方面臭名昭著的家伙——能够立即集体性地对日光浴产业敬而远之?

这时候就有人开始把“自由”引入对话来搅混水。你大可以说,国父希望我们能够自由选择晒成任何样子,但我要说,在一个不受监管的行业拥有无限的金钱去掌控舆论的环境下,做出无知选择的“自由”根本不是自由。事实上,考虑到政府倾向于实施那些能够延长民众寿命的公共卫生法案,而像香烟和日光浴这些产业,想要在人们年纪轻轻就去世之前尽量榨取利润,我更愿意选在更长寿命这种自由。

而且,日光浴产业并不为那些遭受皮肤癌的民众支付医疗账单——是我们以日渐增长的健康保险费用和医保费用的形式来付钱。因此,长久以来,日光浴产业的一些实际支出由于政府的不干预被自由市场经济保护了。实际上,如果不向她们征税,我们所有人都在资助日光浴行业的不良影响。

这些让我想起来EpiPens。Gizmodo的Matt Noval这样写道:

EpiPens,一种救命的过敏药,已经成为了Mylan 每年100万美元的商机,Mylan作为一家医药公司,如今正在因为EpiPen价格激增而受到一波负面宣传。在2007年,EpiPen大约售价57美元。今天,价格已经飙升至超过600美元——一支价值大概1美元的注射药。

在过去的8年里,NBC的记者 Ben Popken 报道说,Mylan的CEO给自己的薪水“从2,453,456美元增加到18,931,068美元,增长了671%。”这就是自由市场经济的威力。一种高利润的救命过敏药物被认为还不够利润。按照涓滴效应,其利润会一路走高直到顶点……然后就一直在顶点了。

EpiPen的故事实在是太精彩了,因为它揭穿了那些保守的自由市场经济的主张。Mitt Romney 曾说过自由市场经济非常可怕,因为“公司也是人”,他随后阐释,这句话的意思是说公司背后的投资人也是普通人。他把涓滴效应定义为把消费者转变为投资者。这导致超过一半的没有投资的美国公民完全被抛弃了,不过这就是另一回事了。我想说的是,Romney的涓滴效应是一个完全不高效的系统:Popken提到,Mylan的“股价变为原来的三倍还多,从2007年的13.29美元到2016年的47.59美元。”如果我是Mylan的一个投资者,CEO的薪水和我获得的利润相比多太多,会让我恼羞成怒的。

除此之外,保守主义者还说,自由市场经济无形的手是建立价格和分发创新最有效的工具。在这里并不成立好么!自由市场反而助长了EpiPens的价格到了一个不合理的水平,这使得之前买的起的一大批人现在却根本用不起这种药物。这已经让美国人感到了不安,利润流向了人口中很小的一部分,其代价却是民众的健康!

对于自由市场论有趣的是,当我们讨论苹果、小物件或者是其他假设的产品,这个理论总是那么清晰和明白。但当我们把这个理论引入真实世界——引入真实的、对人类生命有着到的影响的产业——的时候,自由市场理论就没道理了。事实上,它们更像是谬论。在现实世界,经济关乎生和死,而闭门造车的Ayn Rand哲学不仅仅是讨厌——完全就是不负责任嘛。

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